FANIA FUNK-CHÉ: La apuesta gringa de la Fania All-Stars…

The Boogaloo Files, Vol. 5: Ensayo por Tommy Muriel para Hablando En Clave. ®

Intro.

 Fania Records desde sus inicios fue considerado en Nueva York como la versión latina (hispana) de Motown. Y, probablemente con esto en mente, su codueño y presidente Jerry Masucci, su igualmente codueño, director y encargado de producción, artistas y repertorio (A&R) Johnny Pacheco y el coproductor ejecutivo Harvey Averne ya visionaban la manera de llegarle a esa audiencia afroamericana que seguía precisamente a Motown y a sellos más aguerridos – o más negros aún, si lo quieren ver así – como Stax. Así las cosas, la propia Fania All-Stars, la eventual reunión cumbre de estrellas que nació de una modesta sesión de descarga en 1968, tampoco escapó de esta trama. Esta es la historia de esa apuesta al crossover que, si bien se piensa que nació oficialmente en los 70’s con su serie de cuatro álbumes para CBS y su filial Columbia Records, vino incluso desde la misma concepción de este trabuco.

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UN DÍA COMO HOY… 23 DE MARZO

1908

Nace Alfredo Valdés Valdés en La Habana, Cuba. Cantante, multi instrumentista y director. El mayor de los talentosos del árbol genealógico de los Valdés que inició con Oscar, Marcelino y Vicentico. Sus comienzos se sitúan hacia 1926 en el Sexteto Boloña, hace pasantía por el Septeto Agabama de Abelardo Barroso y llega después al legendario Septeto Nacional de Ignacio Piñeiro, donde se resalta su sangre sonera cubana interpretando temas como «Descanso», «Lindo yambú» y «Entre preciosas palmeras». Pasa luego al Septeto Cauto y llega a la formación charanguera de Cheo Belén Puig, reemplazando al fenecido Pablo Quevedo el cuál era la sensación del momento pero lamentablemente falleció de manera prematura.

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MESTIZO: El insólito caso de Joe Bataan…

The Boogaloo Files, Vol. 3: Ensayo por Tommy Muriel para Hablando En Clave. ®

[Nota del editor: la base para este otro ensayo lo es una prolongada entrevista con Oliver Wang en 2006 para la revista Wax Poetics, la cual este quien suscribe utilizó también de referencia para el libro Fania All-Stars: Salsa, Inc. El libro, en versión digital y actualizada, se puede adquirir a través de este servidor en su página de Facebook (https://www.facebook.com/thomas.muriel/). Una segunda entrevista, esta vez con Jeff Chang en Melbourne, Australia y también de 2006, igualmente se utilizó como referencia secundaria. Este otro escrito en su totalidad – y en inglés – lo pueden leer en la página oficial de Red Bull Music Academy (www.redbullmusicacademy.com).]

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LOS FANTASMAS DE RUBÉN BLADES

“Aquí están tus tres discos. Me voy.” – los “fantasmas” de Rubén Blades.


Ensayo por Tommy Muriel para Hablando En Clave ®

El Que La Hace La Paga, Mucho Mejor, Doble Filo y Rubén Blades With Strings, los cuatro “álbumes fantasmas” que Fania Records publicó entre 1983 y 1987, se grabaron originalmente entre 1982 y 1983. Pero la verdadera historia y controversia detrás de estos discos – todos ellos publicados sin crédito alguno de músicos, arreglistas o incluso productor – comenzó incluso mucho antes de que su protagonista Rubén Blades entrase a los estudios de grabación para gestar este otro material.

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«Ay, Judío, ¡que banda tiene usted!»

Bell Sound Studios, NY, 4 de abril de 1976.

Ese domingo, y por los próximos 4 días, Larry Harlow y su portentosa orquesta – que celebraba entonces su 10mo Aniversario – se acuartela junto al ingeniero Jon Fausty en los estudios Bell Sound para grabar en tiempo récord dos álbumes para Fania Records. Los estudios Good Vibrations, ya prácticamente base de operaciones de Fania – quienes lo privatizan y a partir de 1977 lo rebautizan La Tierra Sound – estaban harto ocupados en esas fechas y el Judío no podía darse el lujo de esperar. La tarea no era fácil: Dos álbumes, 17 canciones. Dos cantantes. Misma orquesta.

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