MIRA QUÉ COSA – ORLANDO REYES Y EL CONJUNTO LOS CHUQUI

El cantante Orlando Montero Maldonado nació en Palma Soriano, entonces en la provincia de Oriente. Pero para la música cubana, su nombre era el de Orlando Reyes. Después de un tiempo en varias agrupaciones, sin éxito, Reyes entra al Conjunto Casino de Roberto Espí a comienzos de 1956, cuando el sonero Roberto Faz salió del grupo para organizar el suyo. Continuar leyendo «MIRA QUÉ COSA – ORLANDO REYES Y EL CONJUNTO LOS CHUQUI»

DOS ALMAS Y UN GUAGUANCÓ – ORQUESTA AMÉRICA DEL 55

En pleno apogeo del chachachá, que ella estrenó, la orquesta América de Ninón Mondéjar aceptó un contrato para actuar en México. Fue un error. Ya estaba allí Enrique Jorrín con su nueva charanga. La América se disuelve y casi todos los músicos regresan a Cuba. A finales de 1954, ellos organizan la Orquesta América del 55 en La Habana, mientras que Ninón Mondéjar, apoyado por la rumbera cubana Ninón Sevilla, se lleva a un grupo de músicos de Cuba para rearmar la Orquesta América en México. La América del 55 comenzó con buen pie. Tuvo, entre otros músicos, al hoy mítico pianista Rubén González, al violinista Antonio Sánchez Musiquita y al cantante Cheo Junco, bajo la dirección del flautista Juanito Ramos. En COSITAS QUE TIENE CUBA, una curiosidad por la Orquesta América del 55. Combinación titulada Dos almas y un guaguancó, basada en un bolero del argentino Don Fabián. Cantan además los rumberos Carlos Embale y Roberto Maza. Grabación Panart, enero de 1957.

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MARIANO MERCERÓN Y SUS MUCHACHOS PIMIENTA – LLORA TIMBERO

La antigua provincia de Oriente contribuyó muchísimo al enriquecimiento de la música cubana. No se trata solo del son, cuyo origen oriental se proclama constantemente, sino de muchos intérpretes y agrupaciones que la difundieron en Cuba y por todo el mundo. Un talentoso saxofonista, nacido en la ciudad de Santiago de Cuba, llegó a dirigir una de las grandes orquestas del país. También compositor, Mariano Mercerón, llegó a La Habana por primera vez en 1941, para iniciar la discografía de su banda. La historia de sus Muchachos Pimienta fue escrita, entre otros, por los cantantes Roberto Duany, pacho Alonso, Benny Moré, Fernando Álvarez y el panameño Camilo Rodríguez. En COSITAS QUE TIENE CUBA, uno de los primeros discos de Mariano Mercerón y sus Muchachos Pimienta: Llora, timbero, rumba de Arsenio Rodríguez. Cantan Camilo Rodríguez y Roberto Duany. 27 de febrero de 1942.

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LLORA TIMBERO – ESTRELLAS DE AREÍTO

Está por escribirse la historia de un trabajo discográfico cubano de incalculable valor. Se trata de los cinco discos de larga duración que, con el nombre de Estrellas de Areíto, reunió, en soberanas descargas, a los mejores músicos cubanos de esos años, tanto de la nueva generación como veteranos de la vieja guardia todavía en apogeo.

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COSITAS QUE TIENE CUBA – ELIADES OCHOA Y EL CUARTETO PATRIA – LA VENGANZA DEL PERICO

Parece ser una verdad indiscutible del saber popular que nunca segundas partes fueron buenas. No obstante, muchos compositores cubanos, desde comienzos del siglo veinte, concibieron piezas musicales como respuesta a otras que ya eran grandes éxitos. Por los años 1940, por ejemplo, el cantante cubano Panchito Riset popularizó, ¡y de qué manera!, el bolero El cuartito, del dominicano Mundito Medina.

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COSITAS QUE TIENE CUBA – OYE MI RITMO – CUARTETO D’ AIDA

Esta anécdota puede encontrarse en páginas de la revista cubana Bohemia, la más importante y de mayor longevidad en la Isla. De acuerdo con el cronista de Bohemia, una mañana las hermanas Haydée y Omara Portuondo se encaminaron a los estudios de CMQ Televisión, donde el inolvidable Amaury Pérez García dirigía el gustado programa El Show del Mediodía. Omara y Haydée querían presentarse ante Amaury para que este las tuviera en cuenta en próximas trasmisiones. Cuando ambas estaban ya cerca de la sede de CMQ en Radiocentro, se encontraron con Vilma Valle y Elena Burke que venían de la televisora, con la noticia de que Amaury Pérez estaba de vacaciones.

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COSITAS QUE TIENE CUBA – ELENA BURKE CON LA ORQUESTA REVÉ Y JUAN FORMELL

Hacia 1968, la corriente de la música pop internacional llegó como un torrente a Cuba. Los jóvenes de la época asumieron aquello con gran entusiasmo. Sucedió entonces que los músicos de las orquestas para baile se percataron de que estaban perdiendo terreno ante la invasión de baladas, yeyé y gogó que llegaban, sobre todo, de España y México. Un joven bajista de la Orquesta del Hotel Habana Libre, nombrado Juan Formell, no quiso seguir en la fuerte vida del cabaret y solo consiguió una plaza en la Orquesta Revé, dirigida por su timbalero Elio Revé. Formell, consciente de cuanto sucedía en el ambiente, decidió hacer algo al respecto.

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COSITAS QUE TIENE CUBA – LA NOCHE BUENA – PÍO LEIVA

¿Cómo se celebra la Nochebuena en Cuba? En otra ocasión he comentado acerca del protagonismo, el 24 de diciembre de la cena familiar. Para eso, todos los miembros de la familia alistan sus mejores galas. Muchos deciden, esa noche, estrenar una prenda de vestir: desde un pañuelo hasta un traje.

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COSITAS QUE TIENE CUBA – SENÉN SUÁREZ Y SU CONJUNTO – NOCHE BUENA CRIOLLA

También en Cubita la bella, la tradición de la cena en familia cada 24 de diciembre marca la llamada Nochebuena, víspera del Día de Navidad, el 25, cuando se conmemora el nacimiento del Niño Jesús en Belén. Y, tal y como ha sucedido en muchos países del mundo, la celebración de la Nochebuena ha perdido su carácter sagrado. En estos tiempos, la cena de Nochebuena es motivo formidable para la reunión en familia y con amigos. Es la ocasión, incluso, del reencuentro con seres que hace mucho no vemos.

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UN DANZÓN DE DUARTE PARA LOS MÚSICOS

Si se revisa la historia musical de Cuba, es fácil darse cuenta de que no es posible encasillar en etapas individuales los géneros que surgieron en la isla durante los siglos diecinueve y veinte. Contrariamente a lo que pudiera suponerse, las nuevas formas no sustituían ni opacaban a las precedentes, sino que eran capaces de coexistir, de convivir. Eso otorgó a la música creada en Cuba un amplísimo espectro genérico donde compartían espacios el danzón, el son, la guaracha y el bolero, la rumba, la conga, el mambo y el chachachá. Por esa razón, al llegar los últimos años del decenio de 1950, todavía recibían gran acogida piezas musicales enmarcadas en géneros que parecían olvidados. Después del danzón Bodas de oro, que, según se afirma, fue el último danzón popular que se compuso en Cuba, el maestro Ernesto Duarte creó un danzón que, inusitadamente, despertó el interés de todos sus colegas. Se dice que fue un danzón hecho para músicos. En COSITAS QUE TIENE CUBA, la gran Orquesta de Ernesto Duarte en el danzón de su director: Cicuta tibia.

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